2019年07月14日

ミネアポリスから羽田へ

約2時間遅れて機内に乗り込みました。帰りの席はリクライニングもインフォテイメントシステムも大丈夫そうです(笑)
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ウェルカムシャンパンをいただきます。
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デルタの安全ビデオはとてもおもしろい。トレンドですね。
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デルタB777-200のWi-Fi、地上と変わらない速さで驚きました。YouTubeのストリーミングも全く問題なし(ただし洋上に出ると遅くなります)。ミネアポリスのダウンタウンと空港の位置関係がわかります。
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飛び立ってすぐの食事は野菜系メニューを選択。ネット見ながらコート・デュ・ローヌいただきます。
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デザートのチーズとポートワインの組み合わせは最高!
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結局、ラウンジで生2杯、機内でシャンパンを1杯、コート・デュ・ローヌを2杯、アルゼンチンワインを1杯、ポートワインを1杯、いい感じに酔いました。

食事が終われば睡眠タイム。扉を閉めるとほぼ個室です。
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無事羽田に到着、おつかれさまでした。
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2019年07月13日

ミネアポリス・セントポール国際空港

今回のホテルはJWマリオット・ミネアポリス・モール・オブ・アメリカ
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デルタ航空のハブであるミネアポリス・セントポール国際空港に隣接していて、部屋の窓から大迫力の航空機を見ることができます。
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その分、中心部からはすごく離れていて、この見え方だと私の多摩ニュータウンの家から押上の東京スカイツリーくらいな感じ。
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往きの飛行機は色んなトラブル続きでしたが、帰りの飛行機はいきなりの2時間遅れです。
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エコノミーは長蛇の列のミネアポリス・セントポール国際空港、SKY PRIORITYであれば行列ありません。
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遅れている分、DELTA SKY CLUBでしっかり元を取らせて頂きました(笑)
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2019年07月11日

メンフィス2日目、ミネアポリスへ

エルビス・プレスリーの邸宅跡の近くにある記念館、グレースランドにやってきました。
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こちらは黒人音楽の聖地(STAX)の廃れ様とは比べられないほどの賑わい。イメージ的には石原裕次郎記念館、あるいは加山雄三ミュージアムです(笑)
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それより、この近くにアル・グリーンの教会があり、日曜日にはアル・グリーンの説教(ゴスペル)が聴けるそうです。Hiレコードのスタジオもまだあるそう。そちらに行きたかった。メンフィスは個人的にまた来なければいけません。

メンフィス空港にあるこの二枚のポスター、たまりません。
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メンフィスから空路ミネアポリスにやってきました。
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日本で行ったことがなかったSHAKE SHACKでテイクアウト。
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ほぼ働いていないバイトの皆さんが作ってくれました(笑)
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肉の味がして美味しいです。
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2019年07月10日

わが心のメンフィス

文字通り、わが「ソウル」シティ、テネシー州メンフィスにやってきました。
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メンフィスのビールストリートにやってきました。
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サザンソウルの聖地、バンドはブルーズもやるソウルもやるの観光バンドですが、ここにいるだけで幸せ。観客が白人だけというのも象徴的(ビールストリートは元々黒人が唯一娯楽を許された場所でした)。
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学生の頃からの夢が30年越しに叶いました。オーティス・レディングやサム&デイブなど数々のソウルシンガーを排出したSTAXにやってきました(私の中では「参拝」という言葉がしっくり来ます)。
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ソウルは黒人音楽ではありますが、実は初期の頃(1960年代前半)から黒人と白人が一緒に作っていました(Booker T. & the M.G.'s)。
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北のソウルの中心がモータウン(デトロイト)、南の中心がここメンフィス、そしてメンフィスの中心がSTAXでした。
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現在、STAXの周辺は昼間でもちょっと一人で来るのを躊躇する雰囲気です。現在は、一度廃墟になったスタジオを再建して、STAX博物館になっています。ちなみに去年亡くなったアレサ・フランクリンの自宅もこの近くにあります。

STAXに続いてやって来た聖地は、1968年4月にマーチン・ルーサー・キング牧師が暗殺されたLorraine Motel (現在は公民権博物館)。
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この暗殺は公民権運動だけでなく、黒人音楽にも多大な影響をもたらしました。
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前年の1967年にSTAXの屋台骨であったオーティス・レディングが飛行機事故で亡くなったこともあり、暗殺を境にソウルミュージックの隆盛は早くも下降し始めました。ブルーズとゴスペルからR&Bを経て生まれたソウルの黄金期は、たった10年足らずしかありません。その濃密な短さに惹かれます。
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メンフィス最後の夕食はメンフィス名物のバーベキュー
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っていうかアメリカに来てからバーベキューしか食べていません(笑)
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ブッシュ大統領が小泉首相を連れてきたお店だそうです。

実際に来てみると、メンフィスの中心部がいかにミシシッピー川に近いかがわかります。一説にはミシシッピー川をナイル川に見立ててメンフィスという地名が付いたそうです。市制200年ということで、アメリカ都市はまだまだ若いですね。
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2019年07月09日

フライングブルー ゴールドに到達

一昨日の羽田ーロサンジェルスのフライトを以てエールフランス・フライングブルーのゴールドに到達しました。
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あのデルタのフライトは半ば苦行でしたが嬉しい誤算も。プレミアムエコノミーの座席アップグレードによるビジネスにもかかわらず、ビジネスのXPが加算されています。事前にフライングブルーデスクに確認していましたが、プレミアムエコノミー分のXPしかつかないという回答でした。乗ってみないとわからないものです。
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さて、一般会員からゴールドに到達するには280XP必要ですが、私の場合、エールフランスで24XP、デルタで22XP、中国東方航空で234XPという内訳でした。これではエールフランスもたまりませんね(笑) 次のプラチナに到達するには更に300XP必要ですが、ゴールドとの特典差がほぼありませんから目指しません。毎年180XP穫ればゴールド維持です。
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これで心置きなくデルタゴールドメダリオンを返上することができます(^^)
 
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ダラス2日目

「社員第一、顧客第二主義―サウスウエスト航空の奇跡」という本で有名になり、私も一時期傾倒していたサウスウエスト航空の博物館に行きました。因みに現在は顧客第二主義などという甘っちょろい考えは捨てて顧客第一主義です(笑)
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8年前に来たときはアメリカのマクドナルドのハンバーガーは日本よりかなり大きいと思った記憶があるのですが、今日試しに入ってみたら日本とまったく同じ大きさと味でした。
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全米から企業が続々と移転し、人口が爆発的に増加中。オフィスや住宅の建設ラッシュは中国の地方都市を想わせます。
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人の印象がとても良く、物価も高くなくて住みやすそう。来月からは息子がテキサスの住民になりますが、少し安心しました。
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2019年07月08日

Dallas downtown

ダラスで少し時間ができたので、最も古いダウンタウン地区で撮影

JFK
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EAST END
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GRILL
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BARBECUE
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2019年07月07日

羽田ーダラス・フォートワース フライト

日曜のリムジンバスは予想通り早着し、デルタのSkyPriorityカウンターで荷物を預け、ゴールドメダリオンを使って優先手荷物検査レーンを通過し(羽田空港はファーストクラスか航空会社の上級会員でないと優先手荷物検査レーンを使えない珍しい空港)、Tiat Loungeでひと休み。これから28年ぶりにアメリカに行きます。
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ただいま太平洋上ですが、今回はババを引きました。私の席のエンターテインメントシステムが稼働せず、座席の電動リクライニングも動きません。USBやAC充電もできません。つまり私の座席には電気が来ていない(笑) 日本の航空会社ではありませんから「私たちはやるべきことを全てやりました」スタイル。Wi-Fiがあるのでエンターテインメントはなくてもいいですが、ずっとアップライトポジションで座っているのは疲れるので、パーサーに手動で倒してもらいました。
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晩御飯は頂いて朝食はパス。ご不便お掛けしましたとチーフパーサーから2万スカイマイル進呈されましたが、デルタのマイルは集めてないので微妙です。
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ロサンジェルスで入国しました。デルタラウンジで小休憩
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チキンサンドイッチを食べながら目的地のダラスに到着
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しかし、預け荷物はソルトレークシティに行ってしまったようです(笑) 私の荷物、一応Priorityタグが付いているんですが…
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ロサンジェルスからソルトレークシティ経由でやってきたラゲージを回収してホテルにチェックイン。結局、2万マイルと200ドルの電子バウチャーをもらいましたがデルタでしか使えません(-_-;)
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2019年07月04日

フライングブルー・シルバー

エールフランスからフライングブルーシルバーカードとラゲージタグが送られてきましたが、日曜日にはゴールドに昇格予定

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